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Dieta mediterranea riduce quasi alla metà il rischio di malattie di cuoreGli adulti che hanno seguito strettamente la dieta mediterranea hanno avuto il 47 per cento di probabilità in meno di sviluppare la malattia di cuore su 10 anni, rispetto agli adulti simili che non hanno seguito bene la dieta, secondo uno studio che sarà presentato alla 64a Sessione Scientifica Annuale dell'American College of Cardiology a San Diego.


Tra i partecipanti allo studio, l'aderenza alla dieta mediterranea è stata più protettiva dell'attività fisica. Lo studio, condotto in Grecia, rafforza le prove degli studi precedenti che puntavano ai benefici per la salute della dieta ed è il primo a tenere traccia per 10 anni del rischio di malattia cardiaca nella popolazione generale. La maggior parte degli studi precedenti si erano concentrati su persone di mezza età.


"Il nostro studio dimostra che la dieta mediterranea è un intervento utile per tutti i tipi di persone, di entrambi i sessi, di tutte le età, e sia per quelle sane che per quelle con condizioni di salute", ha detto Ekavi Georgousopoulou, candidato dottorato di ricerca alla Harokopio University di Atene, in Grecia, che ha condotto lo studio insieme a Demostene B. Panagiotakos, PhD, professore della stessa università. "E rivela anche che la dieta mediterranea ha benefici diretti sulla salute del cuore, in aggiunta ai suoi benefici indiretti nel trattamento del diabete, dell'ipertensione e dell'infiammazione".


Lo studio si basa sui dati di un campione rappresentativo di oltre 2.500 adulti greci, da 18 a 89 anni di età, che hanno fornito ai ricercatori le loro informazioni sanitarie ogni anno dal 2001 al 2012. I partecipanti si sono inoltre sottoposti ad approfondite indagini sulle loro cartelle cliniche, stile di vita e abitudini alimentari all'inizio dello studio, dopo cinque anni e dopo 10 anni.


In generale, quasi il 20 per cento degli uomini e il 12 per cento delle donne che hanno partecipato allo studio hanno sviluppato, o sono morti di, malattie cardiache, un gruppo di condizioni che include l'ictus, la malattia coronarica causata dalla formazione di placche nelle arterie del cuore, i sindromi coronarici acuti come infarto, e altre malattie. Altri studi avevano mostrato che Greci e americani hanno tassi simili di malattie cardiache e dei loro fattori di rischio.


I ricercatori hanno valutato le diete dei partecipanti su una scala da 1 a 55 in base alla loro frequenza auto-riferita e il livello di assunzione per 11 gruppi di alimenti. Coloro che hanno avuto punteggi nel terzo superiore in termini di aderenza alla dieta mediterranea ( indicando che hanno seguito in modo stretto la dieta) hanno avuto il 47 per cento in meno di probabilità di sviluppare la malattia di cuore nel corso dei 10 anni di studio, rispetto ai partecipanti che ha avuto punteggi nel terzo inferiore (indicando che non hanno seguito bene la dieta). Ogni aumento di un punto nel punteggio della dieta si è associato ad un 3 per cento di rischio di malattie cardiache.


Questa differenza era indipendente da altri fattori di rischio per malattie cardiache che comprendono età, sesso, storia familiare, livello di istruzione, indice di massa corporea, abitudine al fumo, ipertensione, diabete e colesterolo alto, tutti i fattori rettificati dai ricercatori nell'analisi.


L'analisi ha inoltre confermato i risultati di studi precedenti che avevano indicato che il sesso maschile, l'età avanzata, il diabete e alti livelli di proteina C-reattiva (che misura l'infiammazione), sono associati ad un aumentato del rischio di malattie cardiache.


Anche se la dieta mediterranea non è definita precisamente, essa di solito enfatizza il consumo di frutta fresca e verdura, cereali integrali, legumi, noci, pesce, olio d'oliva e anche un bicchiere di vino rosso. Precedenti ricerche avevano dimostrato che seguire la dieta mediterranea tradizionale si collega a perdita di peso, riduzione del rischio di diabete, pressione sanguigna più bassa e livelli di colesterolo nel sangue più bassi, oltre alla riduzione del rischio di malattie cardiache.


"Poiché la dieta mediterranea si basa su gruppi di alimenti che sono abbastanza comuni o facili da trovare, la gente di tutto il mondo potrebbe facilmente adottare questo modello alimentare e aiutare se stessa ad evitare le malattie cardiache, con costi molto bassi"
, ha detto Georgousopoulou.


Tra i partecipanti allo studio, le donne tendevano a seguire la dieta mediterranea più strettamente degli uomini. Nonostante il fatto che la Grecia è la culla della dieta mediterranea, l'urbanizzazione ha portato molti greci ad adottare una dieta più occidentale nel corso degli ultimi quattro decenni, ha detto.


Lo studio si è limitato a partecipanti che vivevano dentro e intorno Atene, e quindi il campione non riflette necessariamente le condizioni di salute o abitudini alimentari di persone nelle zone più rurali o del resto del mondo. Tuttavia, studi precedenti avevano collegato la dieta mediterranea a minori rischi cardiovascolari, compreso lo studio Nurses' Health, che comprendeva circa 75.000 infermiere americane monitorate per 30 anni. Ulteriori studi in altre popolazioni adulte potrebbero far capire meglio l'influenza della dieta sul rischio di malattie cardiache.

 

 

 

Fonte:  American College of Cardiology via EurekAlert! (>English text) - Tradotto da Franco Pellizzari


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